Лучшее Рождество в заснеженном Миннеаполисе, Михаил Калашников, Бочонок Мёда для Сердца

Лучшее Рождество в заснеженном Миннеаполисе

— Джек, мне нужен ещё один бой, — произнёс Билли Миске, отряхивая с себя первый снег, только что выпавший в Миннеаполисе. — С Биллом Бреннаном.

Меньше всего Билли, худой, бледный, со впалыми щеками походил сейчас на боксёра. Он всегда казался несколько угловатым, но к осени 1923-го в его теле остались одни только углы: прямые, острые, какие угодно. Пожалуй, в некоторых штатах его бы не пустили не то что драться, но и смотреть бокс, переживая за его здоровье.

— Боже мой, Билли. Бреннан убьёт тебя, — ответил Джек. — Он избивал Демпси двенадцать раундов, пока не налетел на его апперкот. Я не хочу, чтобы твоя смерть была на моей совести.

— Джек, — устало возразил Билли. — Давай посмотрим правде в глаза. Я умираю. Что бы Бреннан со мной не сделал, хуже мне уже не будет. Всё, что я хочу — чтобы у моей жены и детей было настоящее, весёлое Рождество. Ты знаешь, что я разорён. Ты знаешь о неоплаченных медицинских счетах. Мы продали почти всю мебель. Просто организуй бой до Рождества.

Джек спорил до хрипоты, предлагал деньги в долг, но Миске упрямился. Ему был нужен бой. В конце концов Джек Редди сдался, потому что знал, что нет людей более упорных, чем Билли Миске. Он организовал ему бой с Бреннаном 7 ноября.

Репортёр «Миннеаполис Трибьюн» Джордж Бартон, слышавший о болезни Миске, пришёл в ярость и грозился написать памфлет о жадности Джека Редди. Но если о боксе Бартон знал всё, то о Билли — далеко не всё. Миске приехал к прославленному журналисту (бывшему боксёру, будущему комиссионеру и лучшему рефери своего времени) и рассказал свою историю с самого начала.

В 1918 году он пожаловался врачу на боль в спине. После анализов доктор Сивертсен сообщил мрачную новость: у молодого и перспективного боксёра обнаружилась болезнь Брайта (хронический нефрит). «Если завяжешь с боксом, то проживёшь ещё пять лет», — добавил доктор. Он не знал, что Билли не мог завязать. На первые гонорары он организовал автомобильный бизнес, прогорел на нём (в том числе потому, что верил многочисленным приятелям на слово) и теперь был должен 100 тысяч. Он ничего не сказал жене и продолжил выступать. За пять лет Билли провёл свыше 30 боёв и даже выстоял два с половиной раунда против самого Джека Демпси. В итоге Джек отправил его в нокаут — единственный раз в карьере Билли — но это принесло ему 18 тысяч, до цента ушедших кредиторам.

Выигрывал Билли куда чаще, но болезнь шла за ним по пятам. В 1923 году, выплатив последние долги, он понял, что больше не может драться. К осени он мог питаться только варёной рыбой и куриным бульоном и еле стоял на ногах. Но ему нужно было это последнее Рождество. Силы у него, по его же словам, оставалось ровно на один бой.

Бартон согласился хранить секрет. Миске начал готовиться к бою — лежать в кровати целыми днями, копя силы. Билл Бреннан, завязший в тёмных делах, тоже не тратил силы в спортзале и вышел на бой с солидным пузом. А Миске, напротив, на ринге выглядел собой прежним: откуда-то вернулась скорость, из-за которой его прозвали «Молнией», да и кулаки били как надо. В третьем раунде хуком слева Миске отправил Бреннана в нокдаун, в четвёртом ударом правой в челюсть нокаутировал. Получив свои несколько тысяч, он поспешил домой.

Он заново обставил дом мебелью. Он сходил в последний раз поохотиться на уток. А через месяц, ближе к Рождеству, занялся самым главным. Маленькой Донне достались куклы и плюшевый мишка, мальчикам — велосипеды, Мэри — пианино, на котором она могла бы аккомпанировать своему бархатному контральто. Он отослал чек родителям, заказал лучшие продукты и положил остатки гонорара на счёт жены. Пока Мэри украшала ёлку, Билли оставался в своей комнате, скрывая от неё боль, которая становилась всё сильнее.

«Это самая красивая ёлка на свете», — произнёс он, когда наконец спустился к обеду. Они пили, и резали рождественского гуся, и пели песни, и разворачивали подарки, и все были счастливы, пусть даже Билли почти не мог есть и лишь хвалил кулинарные способности Мэри. Это было лучшее Рождество в заснеженном Миннеаполисе, и лучшее Рождество в семье Миске.

Правду о своей болезни Билли рассказал жене лишь наутро. Ему пришлось позвонить Джеку Редди: «Ради всего святого, Джек, приезжай и забери меня. Я умираю». Шесть дней спустя, хмурым январским новогодним утром, он скончался в больнице, успев сделать в своей жизни самое важное. И когда Билли-младший через десять лет во времена Великой Депрессии пытался найти свой путь в жизни, то тоже решил стать боксёром, как его отец. Может, именно потому, что знал — как бы тебе не было плохо, если ты умеешь нанести решающий удар, то всегда, всегда можешь провести ещё один бой и увидеть свою семью самой счастливой на свете.

Это было лучшее Рождество в заснеженном Миннеаполисе.

Михаил Калашников

© Михаил Калашников
Источник: www.sports.ru
Страна: США
Фото: Источник
Публикация: Сергей Ястребов

❤ Предложить историю

Друзья! Пожалуйста, при использовании текстов сайта указывайте авторов произведений и ссылку на источник. Спасибо вам за то, что проявляете уважение к людям и закону об авторском праве.

 

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Читайте ещё

Ещё ❤